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MILPA POR LA VIDA

Por José Sobrevilla

Milpa para la Vida es el proyecto de Heifer México y la Fundación John Deere para ayudar a más de 2 mil 700 familias campesinas de Yucatán y Campeche para que mejoren sus ingresos, su productividad y sus prácticas agrícolas sostenibles, mediante el sistema tradicional de la milpa (maíz, frijol y calabaza, conocidos como “las tres hermanas”), mejorando la nutrición y los ingresos de las familias, contribuyendo a la salud de los ecosistemas y a la adaptación al cambio climático.

Por lo general, las familias campesinas producen cerca del 40% de los alimentos en México, sin embargo, constituyen la población con mayor inseguridad alimentaria, especialmente en las comunidades rurales del sureste del país, donde se presentan los mayores índices de pobreza. También, mediante este proyecto, las familias participantes podrán mejorar su bienestar económico y nutricional al diversificar su producción con aves de corral, apicultura y cerdos criollos mexicanos.

¿Cómo nació este proyecto?

Resulta que un grupo de familias campesinas unieron fuerzas con empleados voluntarios de John Deere para cosechar y desgranar maíz, preparar tortillas y atole, compartir cochinita pibil y tamales después de cosechar frijoles y calabaza, y trabajar con mujeres emprendedoras para resolver desafíos reales de los emprendimientos rurales.

El proyecto Milpa para la Vida se creó en noviembre de 2021 mediante una asociación entre la Fundación John Deere y Heifer International, en concordancia con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Un componente vital de la asociación es la participación de los empleados voluntarios de John Deere en las visitas anuales al proyecto y a las comunidades para crear conciencia sobre el duro trabajo que conlleva producir alimentos sanos a pequeña escala, aplicar tecnologías respetuosas con el medio ambiente y, al mismo tiempo, mantener ingresos suficientes para lograr una calidad de vida digna, señala Heifer México.

Este año, durante una visita, un grupo de 16 empleados voluntarios visitaron las comunidades de Ekpedz, Cocoyol y Emiliano Zapata en Yucatán, México; ahí trabajaron codo con codo con las familias agricultoras, visitaron sus casas y milpas, y conocieron los retos a los que se enfrentan las y los agricultores y las familias indígenas de la región.

Porfirio Cocom Dzib es uno de los agricultores del proyecto que compartió y trabajó junto a los empleados voluntarios de John Deere, quien ha aprendido de su padre por más de 15 años la producción de autoconsumo. “Para mí la milpa significa la vida, es de donde podemos comer, alimentar a mis cerdos, gallinas, y vendemos un poco para tener dinero, me sirve para todo. Mi esposa, mis hijos y yo cosechamos frijol, pepita, tomate, chile y otras verduras”.

Señaló que está muy contento de que lo hayan visitado en su casa… “muy orgulloso de que se hayan reunido y hayan conocido mi milpa”. Otro de los voluntarios de John Deere, Jesús Garrido, quien es de Veracruz, le dijo a Porfirio que en su tierra “se siembra en surcos, es diferente, aquí la tierra tiene mucha piedra, y que ellos almacenan en silos pero aquí la conservamos para nuestro consumo y para la venta”; por lo que mientras compartimos aprendemos, reconoce don Porfirio Cocom.

Jesús Garrido, Director General de la Fábrica de Motores John Deere en Torreón, Coahuila, fue parte de los voluntarios que visitaron el proyecto: “Soy originario de Veracruz y esta experiencia me devolvió a mis orígenes. Estas familias campesinas mantienen muchos valores que les han ayudado a mantener su unidad y les permiten progresar; continúan con sus tradiciones y creencias, lo que les da un mayor valor. Me impresiona mucho ver su humildad y la forma en que comparten lo poco que tienen, esta acción toca el corazón, y se aprecia extraordinariamente”.

Gustavo Maldonado, Director Ejecutivo de Heifer Internacional México, destacó que a través de este proyecto, que tiene una duración de 36 meses, se implementan acciones que no sólo apoyan a las familias y fortalecen su sistema productivo, sino que promueven el liderazgo y la toma de decisiones de las mujeres en la economía familiar.

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