TORU KUMON
  • Daniela Rosales, Gerente del programa, explica a Lord Molécula Oficial en qué consiste el programa
  • El principio fundamental de Kumon es el autodidactismo, es decir, generar en los estudiantes las habilidades y la mentalidad para ser personas que aprendan por sí mismas

Por Carlos Pozos, (Lord Molécula)

Ciudad de México, martes 16 de marzo del 2021.-  En 1954 en Japón, un padre y talentoso profesor de matemáticas llamado Toru Kumon, quería que su pequeño hijo, Takeshi, desarrollara un amor por el aprendizaje, y también quería que estuviera bien preparado en el futuro, para los rigurosos exámenes de admisión a la preparatoria y a la universidad.

Fue así como decidió crear el programa que llevaría su nombre: Kumon, diseñado como un método autodidacta estructurado y probado que brinda a los hijos de cada familia, la habilidad de pensamiento crítico y la mentalidad para aprender nuevos materiales de forma independiente. La clave de los programas Kumon es la instrucción individualizada, planeada cuidadosamente por un instructor.

En mi calidad de columnista de Lord Molécula Oficial, charlé amenamente con Daniela Rosales, Gerente Senior de Estrategia de Red de Centros para Kumon México, y le pregunté:

“Yo quisiera que primero nos explicaras, ¿Qué es la Plataforma Kumon?, que nos dieras sus orígenes y que nos dijeras para qué sirve y después de ahí pues yo poderte formular algunas preguntas.

Daniela Rosales me responde: “correcto, con mucho gusto, mira Carlos, te platico: Kumon es un programa de desarrollo de habilidades y esto lo hacemos en un formato extraescolar, eso quiere decir que buscamos ser un apoyo para el desarrollo de las actividades académicas formales de los alumnos.

Añade: “Esto lo hacemos a través de tres programas, Kumon alrededor del mundo tiene tres programas, el primero con el que el método Kumon es con el programa de matemáticas, y este programa de matemáticas va desde el conteo de números, la secuencia numérica, hasta el cálculo diferencial e integral, luego tenemos el programa de lectura, que dependiendo el país, pues es lectura en lengua materna, entonces, dependiendo del país, por supuesto es el idioma, en México es español y el tercer programa que tenemos es inglés como lengua extranjera, entonces, en México tenemos los tres programas operando desde hace poco más de 25 años”.

“Kumon como empresa -me explica- se fundó hace más de 60 años, bien lo mencionabas, en Japón, y el origen es súper interesante, porque fue parte de la preocupación de un padre de familia por generar y dar herramientas a sus hijos para tener un futuro exitoso, fue un profesor de nivel medio (Toru Kumon), que identificó en su momento, los retos diarios que están enfrentando los estudiantes, él volteó a casa y vio a su hijo pequeño, todavía en primaria, enfrentando ya un montón de retos, y lo que hizo fue anticiparse, preguntar ¿cómo voy a hacer para brindar las herramientas que mis hijos necesitan  para que se desarrollen de manera muy positiva en el futuro, tanto de manera académica, como de manera profesional?, y entonces desarrolló el método Kumon”, detalla.

Me refiere que el principio fundamental del programa, es el autodidactismo, “es decir, generar en los chicos las habilidades y la mentalidad para ser personas que aprendan por sí mismas, de tal manera que no dependan de una tercera personas que les enseñe, que les diga cómo hacer, que les dé el camino, sino más bien que ellos vayan construyendo a través de su experiencia, de su experiencia previa, sus propios aprendizajes”, me dice Daniela.

Le formulo mi segunda pregunta a Daniela: “¿Cuál sería el apoyo de Kumon para ahorita que van a continuar las clases de esta manera a través de internet?, ¿cuál sería la herramienta, el apoyo que daría esta plataforma?”.

“Mira, sin duda, el tema de la contingencia sanitaria nos hace pensar en un mundo de un antes y un después que nos ha enfrentado a un montón de retos en términos académicos, no es la excepción, claro que los papás se paran de cabeza y dan tres marometas para ayudarle a los chicos y por supuesto, antes de la contingencia, estaba en las escuelas, con los profesores, posterior a la contingencia, pareciera que el aprendizaje pasa a los padres de familia, el papá es quien tiene que sentarse con el chico, quien le tiene que ayudar, quien le tiene que explicar, o decirle cómo hacer”, refiere.

En los tiempos de la “nueva normalidad”, Daniela Rosales establece que lo que se busca en Kumon es que la propiedad del aprendizaje sea del estudiante, y que de esa manera, con contingencia o sin ella, pero estudiando de manera presencial, o estudiando de manera remota, sea el propio estudiante quien pueda desarrollar esas herramientas junto con sus habilidades.

“En Kumon la propiedad del aprendizaje es parte del desarrollo, no de las  habilidades académicas, sino del desarrollo de habilidades de trabajo, y de repente los papás se acercan a nosotros y nos preguntan  ¿cómo lo logramos?”

Explica que, “les platicamos cuáles son las características en común que tienen los estudiantes excelentes, porque como papá quieres que tu hijo sea un estudiante de excelencia, destacado, y esa característica, no necesariamente la van a tener los alumnos, no todos son brillantes o han nacido súper dotados, no, esas características tienen que ver con que sean alumnos constantes, comprometidos, que estén estudiando todos los días, incluso que son tolerantes a la frustración, un tema tan importante en estos tiempos, es no tener esta resiliencia, deben ser tolerantes a la frustración, que enfrentan retos, que les gusta aprender cosas nuevas”.

Describe que en Kumon parten de ahí, “de estas habilidades de trabajo que de repente queremos que tengan los chicos, pero el profesor, como Kumon decía, no tratemos a los estudiantes como si fueran cajas vacías, ellos necesitan ser llenadas de información, porque si nosotros pensamos en una caja vacía, que tiene cierto volumen y una vez que ese volumen es superado, pues nosotros lo podemos seguir llenando de cosas y lo único que vamos a hacer es derramarla, pero en realidad no hay ningún aprendizaje significativo”.

Daniela, ¿entonces, las actividades extraescolares se convierten en un pilar para fortalecer la disciplina y mejorar el aprovechamiento académico?, le cuestiono.

“Sin duda, las actividades extraescolares en este momento son una oportunidad para los padres de familia, para también debemos encontrar caminos diferentes para desarrollar las habilidades de los chicos, de manera específica, Kumon, como actividad extraescolar, también lo estamos haciendo a distancia, pero estamos pensando en este modelo híbrido, que ya estamos implementando en algunas de las ciudades, en donde podamos tener esta combinación, también con  seguimiento presencial y si los lineamientos de cada una de las localidades nos lo permiten, sin depender del color del semáforo, estamos comenzando a identificar lo importante que es completar la educación formal a través de este tipo de actividades”.

Daniela, seamos sinceros, -le planteó- nuestra población en México tiene problemas en materia de matemáticas y su aprendizaje, ¿qué herramienta es éste método para entender lo importante en el desarrollo profesional de todos?, desgraciadamente es nuestro coco, las matemáticas.

Sin duda, desafortunadamente crecemos que las matemáticas son muy difíciles, que estamos negados para las matemáticas y yo creo que ese es un reto muy importante en Kumon, y lo que queremos hacer es darles la experiencia a los alumnos de que todas las personas podemos aprender matemáticas de una manera muy amable, pero la ventaja de Kumon es que nuestro método es individualizado, le permitimos al alumno esta experiencia de darse cuenta que todos pueden aprender matemáticas con facilidad, todos nuestros estudiantes al inicio de su vida en Kumon hacen una prueba de diagnóstico y esa prueba nos permite evaluar, tanto sus habilidades de trabajo, como sus habilidades académicas”.

“Lo que vamos a hacer en Kumon, -expresa- es partir desde un punto en donde te sientas cómodo, en donde puedes enfrentar el reto o los ejercicios, y a partir de ahí, ir generando experiencias positivas de aprendizaje, y cuando los alumnos se dan cuenta de que si pueden, que si tienen las habilidades y lo único que necesitan es un aprendizaje individualizado, todos aprenden a diferente ritmo, pues todos tenemos diferentes habilidades, pero los alumnos pueden avanzar a matemáticas de nivel superior y decir, que si pueden aprender matemáticas, hay que identificar esas habilidades iniciales y avanzarlas al propio ritmo del estudiante”

Daniela, ¿los mexicanos tenemos la disciplina, tenemos el hábito para poder estudiar en forma independiente, remota?, inquiero.

“Mira, esa es una muy buena pregunta porqué todos, mexicanos o coreanos, o japoneses, tenemos un gran potencial y lo que necesitamos hacer es pensar cómo vamos a desarrollar ese potencial, ¿nacemos con el chip de la disciplina?, no lo sé, si creo que es algo que hay que cultivar, en los centros Kumon, cuando platicamos con los papás, buscamos hacerlo en un lenguaje muy coloquial tanto para ellos como  para los alumnos porque Kumon se hace todos los días, pero ¿qué significa todos los días?”.

Me detalla que un orientador, esa persona responsable de uno de sus centros les ponía este ejemplo muy fácil: ¿Cuántos días a la semana comes?, pues son exactamente  los mismos días que tienes que hacer Kumon,

“Vas a generar aun hábito, vamos a generar una disciplina, entonces, cuando lo vamos relacionando con este tipo de elementos con los que nos desarrollamos todos los días, de repente es más sencillo que los chicos aprendan esta disciplina, es un reto generar la disciplina que se requiere y al mismo tiempo, lo hacemos de una manera suave, progresiva, para que los estudiantes se sientan cómodos trabajando”.

Hagamos un breve ejercicio, – le propongo- yo ya me suscribí, yo ya pagué y, ¿qué sucede?, hay maestros en línea, me van a mandar ¿qué material?, hagamos un ejercicio sencillo para los niños de primero de primaria.

“Mira, antes de inscribir a un chico en el centro, lo primero que les pedimos a las familias es que participen en una sesión informativa a través de una plataforma como zoom, en donde les platicamos todos los detalles del método, y después de esa sesión, programamos con los estudiantes la prueba diagnóstico que la podemos hacer de manera remota, y nosotros observamos a los alumnos, evaluamos su desempeño y generamos un plan individualizado para a ellos que le presentamos a la familia”.

Explica que una vez que la familia se inscribe a Kumon, lo que el orientador hace es generar su plan de trabajo y hacer un paquete inicial, donde los alumnos trabajan con su material, “ellos arrastran el lápiz para resolver los ejercicios que les enviamos a casa y entonces, en la primera sesión les platicamos cómo será la dinámica, los chicos a través de una plataforma remota resuelven sus hojas de trabajo y nosotros los acompañamos en su resolución, y al final de la sesión calificamos sus hojas de trabajo, y si encontramos errores, le pedimos al alumno que lo corrija, porque en  Kumon aprendemos a través de dos elementos principales: a través de los ejemplos de las hojas de trabajo y también a través de nuestros errores, y entonces, se refuerce esto que te comentaba antes, respecto de una actitud positiva frente al aprendizaje”.

Perfecto, pues ya me explicaste en que consiste… ahora yo te pregunto ¿qué costo tiene para que las papis, las mamis, pues todos los encargados de los niños, pues puedan poder y en dónde, en dónde pueden inscribirse, cuál es tu página, cuáles son tus teléfonos?

“El costo depende de cada  una de nuestras unidades, pero el rango está entre los mil 80 y los mil 400 pesos mensuales, por programa, ¿y a dónde pueden acercarse?, pues tenemos una red de más de 450 centros a lo largo de la República, nuestra cobertura es en los 32 estados, yo les recomiendo que visiten nuestra página: www.kumon,com y ahí pueden, a través de su código postal, identificar cuál es el centro que les queda más cerca, ahí están todos los datos de cada uno de nuestros centros, sus teléfonos de contacto para llamar al centro que les quede más cómodo respecto de su lugar de residencia”

¿Alguna promoción, alguna oferta para las audiencias de Lord Molécula?, que diga, oiga pues yo lo vi con Lord Molécula, ¿un descuentito?

“Estamos ofreciendo inscripción sin costo, estamos todavía a tiempo, la inscripción sin costo está vigente hasta el día 16 de marzo, entonces, si las familias nos escuchan, pues los invito a que se acerquen a los centros bien pronto para que reciban su inscripción sin costo”.

Kumon es considerada la mejor franquicia educativa a nivel mundial, de acuerdo al ranking de Entreprenur, ¿porque consideras que es la mejor franquicia?

“Porque es un modelo de negocio muy interesante, con una inversión inicial bien competitiva en el mercado, y en el caso de Kumon, la inversión inicial es muy competitiva, las personas que quieren emprende con Kumon, necesitan una inversión aproximada de 280 mil pesos”

¿En cuántos países están y aproximadamente cuál es el número de alumnos que tienen ustedes en matrícula?

“Estamos en más de 55 países y esperamos muy pronto sumar algunos países adicionales en Centroamérica, el plan de expansión para 2021 es bien ambicioso, en términos del número de alumnos tenemos más de cuatro millones de alumnos alrededor del mundo”.

¿Cuál es el gran reto que ustedes vislumbran en México? y además, ¿con cuántos centros cuentan ya en la República Mexicana?

“Tenemos una red de más de 450 centros en la República Mexicana, por supuesto, estamos ubicados en las principales ciudades y áreas metropolitanas del país, pero también estamos ubicados en localidades medianas y pequeñas y nuestro principal reto es continuar fortaleciendo nuestra red de centros”.

¿No se requiere de compra de libros, de materiales, todos se le proporciona digitalmente, verdad?

“Con el costo que te comentaba, de 280 mil pesos se incluye la cuota de franquicia y también la cuota de materiales, el modelo de franquicia Kumon implica que nosotros, a nivel corporativo, proporcionamos todos los materiales que los alumnos necesitan trabajar”.

¿Algo que se me haya quedado en el tintero y que tú quisieras agregar?

“La invitación es para que si nos escuchan los padres de familias interesados en apoyar el desarrollo, el potencial de sus hijos, con mucho gusto en cualquiera de nuestros 450 centros podemos atenderlos, y nuestra página es www.kumon,com y estamos en nuestras redes sociales, nos pueden encontrar como Kumon México, estamos en Facebook, y estamos en Instagram”.

Oye, pues que agradable entrevista, la verdad son  buenas noticias, para aquellos mexicanos que quieran invertir en una franquicia, creo que jóvenes estudiantes, niños siempre va a haber, se reciclan los niños, van pasando de primero segundo y van llegando nuevos, es un buen nicho de mercado, muy noble, la verdad es que anímense, amigos quien tenga es cantidad acérquense a los amigos de Kumon y bueno pues yo quisiera, si no tienes algún comentario más , despedir a Daniela Rosales, Gerente de Kumon México, nos despedimos… ¿algún ultimo comentario?.

“Agradecer la invitación, muy contenta de participar contigo el día de hoy y que tengan excelente tarde”.

Pues amigos de Lord Molécula, ahí está, gracias por su atención.

TORU KUMON

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